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Jacques Chirac est mort à l'âge de 86 ans, annonce sa famille

Le président Jacques Chirac s'est éteint ce matin au milieu des siens. Paisiblement", a déclaré son gendre Frédéric Salat-Baroux, époux de Claude Chirac. Sa santé s'était dégradée depuis son départ de l'Elysée en 2007, conséquence notamment d'un accident vasculaire cérébral survenu en 2005, durant son second mandat de président de la République. En septembre 2016, il avait dû rentrer en urgence du Maroc, où il était en villégiature avec son épouse Bernadette, afin d'être hospitalisé à l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris pour une infection pulmonaire. Il y avait séjourné pendant près d'un mois, avant de pouvoir regagner son domicile parisien.


Une dernière apparition en novembre 2014
Réputé pendant des décennies pour sa santé de fer et son naturel bon vivant, Jacques Chirac avait connu plusieurs alertes, à tel point qu'en janvier 2014, Bernadette Chirac avait estimé que son époux ne parlerait plus en public et évoqué des troubles de "sa mémoire, surtout par moments".

La dernière apparition de l'ancien chef d'Etat à une cérémonie officielle remonte au 21 novembre 2014. Diminué, la main sur l'épaule de son épouse, il était arrivé sous les applaudissements de la salle. L'absence médiatique qui a suivi est d'autant plus marquante que Jacques Chirac a été omniprésent dans la vie politique française pendant près de cinquante ans.

Des débuts marqués à gauche en politique
Paradoxalement, c'est à gauche que le jeune Jacques Chirac, devenu ensuite une figure emblématique de la droite, fait ses débuts en politique. Une fois son baccalauréat en poche, en 1951, il entame des études à l’Institut politique de Paris et adhère aux Etudiants socialistes, fasciné par Michel Rocard, de deux ans son aîné. Il s’engage ensuite un temps au PCF, et n'hésite pas à vendre L'Humanité rue de Vaugirard. "Epouvanté par le sectarisme de mes camarades, j'ai eu vite fait de m'éloigner d'eux", confie-t-il dans sa biographie, Chaque pas doit être un but (Nil, 2009).

Pendant ses études, il rencontre Bernadette Chodron de Courcel et l’épouse en 1956. Il part ensuite faire son service militaire en Algérie et se bat pour éviter l’indépendance. "J’étais profondément Algérie française", explique-t-il dans ses Mémoires. Il est le seul énarque à refuser de signer la motion de soutien à De Gaulle, avant de plier au bout de 48 heures.

Jacques Chirac et son épouse Bernadette voyagent à bord du train Tokaido, reliant Tokyo à Osaka (Japon), le 2 août 1976.Jacques Chirac et son épouse Bernadette voyagent à bord du train Tokaido, reliant Tokyo à Osaka (Japon), le 2 août 1976. (AFP)
Jacques Chirac se lance finalement dans le grand bain de la politique au côté de Georges Pompidou, dont il devient le bras armé. Celui qui est à l'époque Premier ministre l’appelle son "bulldozer", comme le note L'Obs en 2009, dans un long portrait. En 1967, il est élu député en Corrèze, où sont nés ses parents. C'est un des "Jeunes loups" de Georges Pompidou : une armée de candidats prometteurs envoyés pour ravir les bastions de la gauche.

Démission spectaculaire du poste de Premier ministre
Jacques Chirac crée la surprise en 1974, en refusant de soutenir à la présidentielle le candidat de son parti, l'UDR, Jacques Chaban-Delmas. Il l'estime incapable de battre le candidat de la gauche François Mitterrand. Il s’engage auprès de Valéry Giscard d’Estaing. Redevable, ce dernier en fait son Premier ministre après sa victoire à la présidentielle en 1974. Mais Jacques Chirac finit par claquer la porte deux ans plus tard.

Je ne dispose pas des moyens que j'estime nécessaires pour assumer efficacement les fonctions de Premier ministre et, dans ces conditions, j'ai décidé d'y mettre fin.
Jacques Chirac
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Par Le Jeudi 26 Septembre 2019 à 11:25 | Lu 149 fois


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