Page
Accueil
Envoyer à un ami
Version imprimable
Augmenter la taille du texte
Diminuer la taille du texte
Partager

Le Nobel de Physique décerné à Perlmutter, Schmidt et RiesS

Le prix Nobel de physique 2011 a été décerné aux astrophysiciens américains Saul Perlmutter et Brian Schmidt, ainsi qu'à l'Australo-Américain Adam Riess, "pour la découverte de l'expansion accélérée de l'Univers", a annoncé, mardi 4 octobre, le comité Nobel à Stockholm, en Suède.


Le Nobel de Physique décerné à Perlmutter, Schmidt et RiesS
Les supernovae de type 1a sont considérées comme des chandelles standard de l'univers, des explosions d'étoiles dont on connaît parfaitement la luminosité et qui servent à mesurer les distances dans l'univers. Le fait que leur lumière ait été plus faible qu'escompté impliquait qu'elles étaient plus loin qu'on croyait, qu'elles s'éloignaient plus rapidement du fait de l'accélération de l'expansion de l'univers. "Depuis un siècle, on savait que l'Univers était en expansion après le Big Bang qui s'est produit il y a 14 milliards d'années environ", selon le communiqué. "Cependant, la découverte que cette expansion s'accélère est ahurissante. Si l'expansion continue de s'accélérter, l'Univers terminera dans le froid extrême", ajoute le comité.

"Ils ont étudié plusieurs dizaines d'explosions d'étoiles appelées 'supernovae', et ont découvert que l'Univers était en expansion à une vitesse qui ne cesse d'accélérer", a précisé le comité. En observant un type particulier de supernova, dites de type 1a, les lauréats ont "découvert plus de cinquante supernovae éloignées dont la lumière était plus faible que prévue : c'était un signe que l'expansion de l'Univers était en accélération".

LA MYSTÉRIEUSE "ÉNERGIE NOIRE"

Cette découverte, qui avait surpris tous les astronomes lorsqu'elle avait eu lieu, en 1998, a donné naissance à plusieurs théories pour expliquer cette accélération de l'expansion de l'Univers. Notamment celle d'une mystérieuse "énergie noire", dont l'existence n'a encore jamais été démontrée.

Saul Perlmutter est né en 1959 à Champaign-Urbana (Illinois) et il est professeur d'astrophysique à l'université californienne de Berkeley. Adam Riess est né en 1969 à Washington et il enseigne l'astronomie et la physique à l'université John Hopkins de Baltimore. Brian Schmidt, né en 1967 à Missoula (Montana), dirige l'équipe de recherche sur les supernovae à l'université nationale australienne de Weston Creek. "Je me sens un peu comme quand mes enfants sont nés, (...) les genoux qui tremblent, très excité, très heureux", a déclaré le professeur Schmidt, 44 ans, joint en Australie au téléphone par l'académie Nobel. "Il est 21 heures [en Australie], alors je pense que je vais traîner un peu puis essayer de dormir (...). Demain (mercredi), je pense que nous ferons la fête (...). En fait, demain je donne justement un cours de cosmologie sur ce thème", a-t-il ajouté.

La moitié du prix de dix millions de couronnes suédoises (un million d'euros) revient à Perlmutter, l'autre à Riess et Schmidt.
AFP-LeMonde.fr
Par Le Mardi 4 Octobre 2011 à 13:07 | Lu 500 fois



Nouveau commentaire :

ENVIRONNEMENT | LA PRESSE DU JOUR | Journal de la Présidentielle. Par Binta Diallo (RFM-Archipo) | PORTRAIT | RECHERCHE | THIES - Actu Région